JERRY MEDINA

EL VETERANO DEL JAZZ LATINO

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Por cada estrella de la música salsa, hay una docena de héroes desconocidos que, a pesar de sus inmensos talentos, son menos conocidos, proporcionando el apoyo necesario para que la estrella brille. Rápido: ¿Cuántos jugadores de salsa pueden nombrar? Más allá de Willie Colón y de aquellos que son principalmente conocidos como músicos de jazz latino, es probable que tengas que pensar por un tiempo. Pero una canción de salsa sin cuernos se sentiría vacía, y lo mismo ocurre con los vocalistas principales y sin duda los corocantantes.

Jerry Medina es los tres: un vocalista dinámico, un cantante coro experto y un talentoso trompetista. Con la formación de Jerry Medina y La Banda a principios de esta década, se convirtió en un excelente director de orquesta. Puede que su nombre no se le ocurra inmediatamente, pero una lectura profunda de su colección de discos lo encontrará dando vueltas por todos lados. Ha aparecido en algo así como 50 álbumes desde 1981 (hasta el reciente Fase Dos de Juan Pablo Díaz, nominado al Grammy ), incluyendo lanzamientos de Ismael Miranda, José “El Canario” Alberto, Oscar d’León, Cheo Feliciano y más. Tiene un par de Premios Grammy en su estante para el álbum de Palmieri de 1987 The Truth / La Verdady la colaboración de 2000 entre Palmieri y Tito Puente, Masterpiece. Cuando las estrellas de Fania se reagruparon para giras mundiales en los años 80 y 90, Medina estuvo allí con ellas.

Medina lanzó un par de álbumes como solista en la década de 1980, pero una contribución más duradera llegó como miembro de Batacumbele, un conjunto afro-caribeño pionero y profundamente arraigado donde tocaba la trompeta y cantaba el plomo. El grupo se destaca por ser totalmente puertorriqueño en un momento en que la gente buscaba nuevos sonidos en Cuba, pero una escucha revela un colectivo en expansión que se mantuvo más que solo con sus contrapartes cubanas como Irakere.

Medina estuvo en el estudio a lo largo de los 90 y en el nuevo milenio brindando soporte para muchos de los grandes discos latinos de esa década, pero siempre mantuvo un pie en el mundo de la música improvisada y folklórica con grupos como Descarga Boricua, bomba legends Hermanos Ayala y Grupo Afro Boricua.

Se hizo famoso como líder de banda y cantante en la década de 2000 con la formación de Jerry Medina y La Banda. El grupo une el folklore caribeño y el jazz latino en una versión actualizada de la plantilla de Batacumbele, e incluso flexiona algunos temas de funk y hip-hop. Hicieron una aparición electrizante en el Festival de Jazz de Heineken de Puerto Rico en marzo de 2014. En 2015 Medina y La Banda lanzaron A Mi Manera , que incluía los talentos de Giovanni Hidalgo, Paoli Mejías, Efraín Toro, Pablo Rosario, Luisito Marín, Prodigio Claudio, y Ricardo Pons.

A Mi Manera es una colección estilísticamente diversa de canciones que van desde sonidos de big band de jazz (con voces dispersas) hasta conducir la timba a una reelaboración radical del clásico de Rafael Hernández, Capullito de Alelí. La canción principal no es, afortunadamente, una versión del castaño Paul Anka, sino una composición original que es el manifiesto de Medina para el grupo. Puedes escuchar un poco de muchas cosas en él: un solo en cuatro para los tradicionalistas, un rap, algunos rasguños, una tabla de cuerno oscilante, un bajo de funk, la dispersión de Medina y un patrón rítmico cambiante. Este es, de hecho, el camino de Medina.

Es un tributo al talento, la energía y el espíritu de Medina que, después de más de 35 años en el negocio, pueda encontrar algo tan fresco y contemporáneo que logre ser una extensión de los excelentes discos de salsa a los que ha contribuido a lo largo de los años. En el proceso, honra la creatividad, la cultura y la música puertorriqueñas.